Jen la kvar lokoj, kie la asteroida sondilo de NASA povis alteriĝi - BGR

OSIRIS-REx-kosmoŝipo de NASA nuntempe daŭras ĉirkaŭ la asteroido konata kiel Bennu. Pasis monatoj, prenante fotojn kaj balaante la surfacon de la asteroido por akiri pli bonan ideon pri la danĝeroj, kiujn la sondilo povus alfronti, kiam ĝi trafos la teron.

Nun, post skanado de ĉiu kvadrata colo de ĉi tiu grandega roko, NASA malpliiĝis sur eblaj alteriĝaj lokoj al nur kvar kandidatoj . Ĉiu el la kvar lokoj estas relative alloga, kun malmultaj grandaj forĵetaĵoj, sed la scienca teamo ankoraŭ havas laborojn por fari antaŭ ol ili povas fari la finan alvokon.

Kiam la misio estis lanĉita por la unua fojo, NASA opiniis, ke aferoj iras bone. progresi pli rapide ol ili. Kiam la sondilo alvenis al Bennu, ŝi malkovris, ke la asteroido estis fakte multe pli "malorda" ol oni povus diveni, kun forĵetaĵoj disĵetitaj tra la surfaco. Ĉi tio komplikis la serĉadon de taŭga kontakta retejo.

La fina celo ĉiam estis reakiri specimenojn de asteroida materialo kaj sendi ĝin reen al la Tero. Estas malfacile elekti, de kie preni ĉi tiun specimenon pro la postuloj de la kosmoŝipo-specimen-kolektosistemo. La materialo devas esti pli malgranda ol unu colo, alie la sondilo ne povos kapti ĝin, sed la kvar eblaj surteriĝoj ŝajnas proponi taŭgan materialon.

"Ni sciis, ke Bennu tuj surprizos nin, do ni estas pretaj por ĉio, kion ni povas trovi," la ĉefa esploristo OSIRIS-REx, Dante Lauretta, diris en deklaro. "Kiel en iu ajn esplora misio, trakti la nekonaton postulas flekseblecon, rimedojn kaj naivecon. La teamo de OSIRIS-REx pruvis ĉi tiujn esencajn trajtojn por venki la neatenditan dum la renkontiĝo kun Bennu. «

De tie, la teamo mallarĝigos la elektojn al du, tiam transflugos la scenejon por elekti la specimenan kolektokon. . Ĉi tiu manovro ne okazos ĝis la venonta jaro, kaj la revena flugo al la Tero daŭros tri jarojn, do ni ne ricevos iun ajn Bennu-asteroidon iomete antaŭ la fino de la 2023-jaro kiel eble plej frue.

Ĉi tiu artikolo aperis unue (en la angla) BGR